Epices et herbes

Description, utilisation et intérêt pour l'alimentation

Le basilic

Le basilic existe dans les variétés thaï, rouge ou grec. Il se différencie par la couleur, les arômes et la grandeur des feuilles. Les arômes sont sensibles à la chaleur et c'est pourquoi il ne faut pas les cuire.

  • Il convient parfaitement à la cuisine méditerranéenne, aux plats de tomates, au pesto et à l’insalata caprese
  • Le basilic stimule l’appétit, décontracte et soulage les nausées
La sarriette

La sarriette existe sous forme de plante annuelle ou pluriannuelle. Les arômes se déployant au cours de la cuisson, la sarriette ne convient pas aux plats froids.

  • Avec son arôme poivré, elle est idéale pour des plats de haricots ou autres légumes secs
  • La sarriette apaise les ballonnements, stimule l’appétit ; elle est antibactérienne
L'ail

L’ail sous sa forme séchée se trouve toute l’année au supermarché. C’est au printemps que le jeune tubercule est particulièrement fin et son odeur moins intense.

  • Il est délicieux dans les plats de viande et de légumes méditerranéens et indispensable dans les sauces comme le pesto ou l’aïoli
  • L’ail est antibactérien ; il freine les inflammations et en cas de consommation régulière il a un effet positif sur la circulation sanguine et la tension artérielle
  • Mâcher du persil frais ou boire du lait atténuent l’odeur de l’ail
L‘origan

L’origan est aussi appelé marjolaine sauvage.

  • C’est une épice très importante pour la pizza et les plats de tomates, les ragoûts et le chili con carne
  • L’origan est bactéricide et connu comme antibiotique naturel extrêmement efficace, cependant la plante a plus d‘effet fraîche que séchée 
Le persil

Le persil existe plat et frisé. Le goût du persil plat est plus intense et les feuilles frisées sont plus décoratives.

  • Il convient à tous les plats et en particulier aux pommes de terre et légumes ainsi que dans les sauces aux herbes fraîches
  • Le persil est riche en nombreuses vitamines, en particulier en vitamine C, c’est pourquoi il est réputé être un complément multivitaminé naturel
  • La chlorophylle qu’il contient contribue à la dépuration du sang et combat la mauvaise haleine
La menthe

La menthe a quelques autres variétés : menthe marocaine, menthe anglaise, menthe orange, ananas ou chocolat. Ces sortes se différencient beaucoup par leur apparence et par leur arôme.

  • Une tisane de menthe fraîche a bien meilleur goût qu’en sachet
  • Elle affine les mets sucrés et les plats d’agneau et sert de base à la sauce anglaise à la menthe
  • Grâce au menthol qu’elle contient, la menthe est antibactérienne, rafraîchissante et désaltérante
L’anis

L’anis s’achète séché et sous forme de semences, il a un goût de réglisse épicée. L’anis n’est pas de la famille de l’anis étoilé, bien que leur goût soit proche.

  • Les semences s’utilisent principalement en pâtisserie 
  • Pour que son arôme s’épanouisse pleinement, il faut écraser légèrement les semences dans un mortier
  • L’anis calme les maux d’estomac et d’intestin, c’est pourquoi on l’utilise dans les tisanes avec les semences de fenouil pour soulager ce type de douleurs
Le curry en poudre

Considéré la plupart du temps comme une seule épice, le curry en poudre est en fait un mélange de plus de 20 épices différentes. En font partie outre le curcuma, le gingembre, la cardamome, le poivre, la coriandre, le paprika, le cumin et bien d‘autres.

  • Les mélanges d’épices sont indispensables dans la cuisine asiatique, ainsi que pour assaisonner la sauce de la célèbre saucisse curry
  • Les mélanges au curry éveillent l’appétit grâce à leur parfum et à leur goût et augmentent dans le même temps la digestibilité des mets
Le gingembre

On trouve le gingembre frais en racine noueuse dans la plupart des supermarchés. Le gingembre est également proposé en poudre mais son goût est alors plus fade. La racine est très appréciée, même confite, à grignoter avec raffinement, recouverte ou non de chocolat.

  • Son goût fort et citronné et son parfum sont indispensables à la cuisine extrême-orientale
  • Le gingembre donne du punch aux sauces qui accompagnent les viandes ainsi qu‘aux desserts exotiques
  • Le gingembre stimule l’appétit et il est antispasmodique en cas de coliques
  • Le gingembre soulage les nausées et les vomissements, c’est pourquoi il est recommandé contre le mal des transports
La cardamome

La cardamome s’achète dans les magasins spécialisés en grains ou sous forme de capsules, et généralement en poudre dans les supermarchés.

  • On connait la cardamome le plus souvent comme épice pour les pâtisseries de Noël et pour la fabrication de saucisses et de pâtés
  • La cardamome convient aussi parfaitement pour affiner les desserts et pour accommoder les sauces épicées ainsi que celles qui accompagnent les viandes
  • La cardamome stimule l’appétit et la digestion, ce qui veut dire qu’elle met de bonne humeur. Une pincée de cardamome dans le café est censée renforcer son effet excitant
Le cumin

Le cumin et le carvi ne sont pas apparentés et leur goût est différent. On le trouve dans le commerce en grains entiers et en poudre.

  • Le cumin appartient aussi bien à la cuisine orientale qu’à celle d’Amérique du sud ; les exemples d’utilisation typiques sont le kebab et le chili con carne
  • Le cumin a un effet positif sur l’appétit et la digestion
Le macis

Le macis est très souvent appelé fleur de muscade, bien qu’il ne s’agisse pas d’une fleur mais de l’enveloppe de la graine de la noix de muscade. L’enveloppe de la graine, de couleur jaune à orange-rouge, s‘achète en morceaux ou en poudre et a un arôme bien plus fin que celui de la noix.

  • Il peut être utilisé dans les mêmes mets que la noix de muscade mais convient particulièrement bien à la purée de pommes de terre, aux pâtés et aux gâteaux secs
  • Le macis stimule l’appétit et met de bonne humeur, il faut cependant en consommer avec modération car il peut en grande quantité provoquer des intoxications